La sesta estinzione di massa è già iniziata

La sesta estinzione di massa della vita sulla Terra è già iniziata

La vita sulla Terra è stata segnata cinque volte da estinzioni di massa di specie viventi. Quelle cinque estinzioni sono state causate da eventi naturali estremi. Oggi molti esperti avvertono che è in corso una sesta estinzione di massa, ma questa volta causata esclusivamente dalle attività umane.

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Ora, una valutazione approfondita delle prove di questa sesta estinzione di massa è stata presentata pubblicamente dal team internazionale di Robert Cowie dell'Università delle Hawaii a Manoa, USA.

 

"Gli aumenti drammatici dei tassi di estinzione delle specie e il calo dell'abbondanza di molte popolazioni animali e vegetali sono ben documentati, ma alcuni negano che questi fenomeni equivalgano a un'estinzione di massa", ha detto Cowie.


 "Questa smentita si basa su una visione parziale della crisi, una visione che si concentra su mammiferi e uccelli e ignora gli invertebrati, che ovviamente costituiscono la stragrande maggioranza della biodiversità".

La sesta estinzione di massa  è già iniziata


 

Estrapolando dalle stime ottenute per le lumache di terra e le lumache, Cowie e i suoi colleghi hanno calcolato che, dall'anno 1500, la Terra potrebbe aver già perso tra il 7,5 e il 13% dei due milioni di specie conosciute sul pianeta, che rappresenta la cifra sbalorditiva di tra 150.000 e 260.000 specie.

 

L'inclusione degli invertebrati è stata la chiave per confermare che stiamo effettivamente assistendo all'inizio della sesta estinzione di massa nella storia della Terra.


Tuttavia, la situazione non è la stessa ovunque. Sebbene le specie marine debbano affrontare minacce significative, non ci sono prove che la crisi stia colpendo il mare nella stessa misura in cui lo è sulla terraferma. Inoltre, le specie terrestri che vivono sulle isole sono molto più colpite rispetto a quelle che vivono sulla terraferma. 


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D'altra parte, il tasso di estinzione delle piante sembra inferiore a quello degli animali terrestri.

 

La valutazione del team di Cowie è intitolata "La sesta estinzione di massa: realtà, finzione o speculazione?" Ed è stato pubblicato sulla rivista accademica Biological Reviews.


A cura di Notiziepress

FrancK

Ricercatore Scientifico e Laureato in scienze e astronomia

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