Gli scienziati trovano più di 5.000 nuovi virus RNA sconosciuti negli oceani

Gli scienziati trovano più di 5.000 nuovi virus RNA sconosciuti negli oceani

Una migliore comprensione della diversità e dell'abbondanza dei virus negli oceani del mondo aiuterà a spiegare il ruolo dei microbi marini nell'adattamento degli oceani ai cambiamenti climatici, dicono gli autori dello studio.

In una nuova importante scoperta, un team scientifico ha identificato 5.500 nuove specie di virus RNA negli oceani in campioni raccolti da tutto il mondo, spingendo i ricercatori a proporre più categorie per classificarli e catturare correttamente la loro diversità.

"I campioni di acqua oceanica raccolti forniscono un tesoro di nuovi dati su questi virus, ampliando le possibilità di ricerca ecologica e rimodellando la nostra comprensione di come queste piccole ma importanti particelle submicroscopiche si sono evolute", secondo gli scienziati, che pubblicano i loro risultati sulla rivista Science.

I virus a RNA sono "chiaramente importanti nel nostro mondo", ma solo una piccola frazione di essi viene solitamente studiata: le poche centinaia che danneggiano gli esseri umani, le piante e gli animali.

Gli scienziati trovano più di 5.000 nuovi virus RNA sconosciuti negli oceani


5.500 nuove specie di virus a RNA

In questa ricerca, gli scienziati hanno voluto studiarli sistematicamente su larga scala ed esplorare un ambiente che nessuno aveva analizzato in profondità: "Siamo stati fortunati perché praticamente tutte le specie erano nuove, e molte erano veramente nuove", nota un comunicato della Ohio State University.

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Combinando l'analisi di apprendimento automatico con alberi evolutivi tradizionali, il team ha identificato 5.500 nuove specie di virus RNA, centinaia delle quali possono essere incluse nei cinque phyla di virus RNA conosciuti; i ricercatori suggeriscono che almeno cinque nuovi phyla sarebbero necessari per comprenderli tutti.

La collezione più abbondante di specie appena scoperte è stata raggruppata nel phylum "Taraviricota", proposto come nuovo dai ricercatori.

"Ecologicamente importante". 

È un cenno alla fonte dei 35.000 campioni d'acqua che hanno permesso l'analisi: il Tara Oceans Consortium, uno studio globale in corso sull'impatto del cambiamento climatico sugli oceani del mondo a bordo della goletta Tara.

"C'è un sacco di nuova diversità qui e un intero phylum, il 'Taraviricota', è stato trovato in tutti gli oceani, suggerendo che sono "ecologicamente importanti"," riassume Matthew Sullivan, autore principale dello studio e un ricercatore della Ohio State University.

Mentre i microbi danno un contributo speciale a tutta la vita sul pianeta, i virus che li infettano e interagiscono con loro hanno una vasta gamma di influenze sulle funzioni microbiche.

Si pensa che questi tipi di virus abbiano tre funzioni principali: uccidere le cellule, cambiare il modo in cui le cellule infettate gestiscono l'energia e trasferire i geni da un ospite all'altro.

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Una migliore comprensione della diversità e dell'abbondanza dei virus negli oceani del mondo aiuterà a spiegare il ruolo dei microbi marini nell'adattamento degli oceani ai cambiamenti climatici, dicono gli autori dello studio.

Gli oceani assorbono metà dell'anidride carbonica generata dagli esseri umani dall'atmosfera, e ricerche precedenti di questo gruppo hanno suggerito che i virus marini sono il "bottone" di una pompa biologica che influenza lo stoccaggio del carbonio nell'oceano.

A cura di Notiziepress



FrancK

Ricercatore Scientifico e Laureato in scienze e astronomia

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