Possiamo intercettare comunicazioni di vita extraterrestre che attraversano il nostro sistema solare?

Intercettare comunicazioni di vita extraterrestre che attraversano il nostro sistema solare

Le comunicazioni nell'immensità dello spazio interstellare potrebbero essere migliorate sfruttando la capacità di una stella al fine di focalizzare e ingrandire i segnali di comunicazione. 

Un gruppo di studenti laureati della Penn State sta cercando proprio questi tipi di segnali di comunicazione che potrebbero sfruttare il nostro sole se le trasmissioni attraversassero il nostro sistema solare.

Un articolo che descrive la tecnica - esplorata nell'ambito di un corso di laurea alla Penn State sulla ricerca di forme di vita intelligenti extraterrestri (SETI) - è stato accettato per la pubblicazione su The Astronomical Journal ed è disponibile sul server di preprint arXiv.

Secondo la Teoria della Relatività Generale di Einstein, gli oggetti massicci come le stelle e i buchi neri provocano una curvatura della luce al loro passaggio a causa dell'attrazione gravitazionale dell'oggetto. 

intercettare comunicazioni di vita extraterrestre


Lo spazio deformato intorno all'oggetto agisce in qualche modo come la lente di un telescopio, mettendo a fuoco e ingrandendo la luce - un effetto chiamato lente gravitazionale.

"Gli astronomi hanno pensato di sfruttare il lensing gravitazionale per costruire un telescopio gigante per osservare i pianeti intorno ad altre stelle", ha dichiarato Jason Wright, professore di astronomia e astrofisica alla Penn State, docente del corso e direttore del Penn State Extraterrestrial Intelligence Center. 

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È stato anche considerato come un modo in cui gli esseri umani potrebbero comunicare con le nostre sonde se mai le inviassimo su un'altra stella". Se una specie tecnologica extraterrestre usasse il nostro sole come lente per le comunicazioni interstellari, dovremmo essere in grado di rilevarle se guardiamo nel posto giusto".

Poiché le comunicazioni attraverso le distanze interstellari dovrebbero affrontare una serie di sfide legate alla potenza e alla fedeltà di trasmissione attraverso distese così vaste, i ricercatori ritengono che qualsiasi sforzo di comunicazione dovrebbe probabilmente coinvolgere una rete di sonde o relè, come le torri dei telefoni cellulari nello spazio. In questo studio hanno guardato a una delle nostre stelle più vicine, che dovrebbe essere il nodo più vicino di una rete di comunicazione.

"Gli esseri umani usano continuamente le reti per comunicare in tutto il mondo", ha detto Nick Tusay, uno studente laureato del corso che ha contribuito a guidare il progetto. "Quando si usa un telefono cellulare, le onde elettromagnetiche vengono trasmesse alla torre cellulare più vicina, che si collega alla torre successiva e così via. 

Anche i segnali televisivi, radiofonici e internet sfruttano i sistemi di comunicazione di rete, che presentano molti vantaggi rispetto alle comunicazioni punto a punto. Su scala interstellare, ha senso usare le stelle come lenti e possiamo dedurre dove dovrebbero essere posizionate le sonde per poterle utilizzare".

In questo studio, i ricercatori hanno esaminato più di 550 volte la distanza Terra-Sole di fronte al cielo di Alpha Centauri - la stella più vicina al nostro sistema che potrebbe essere il nodo più vicino di una rete di comunicazione - che è il punto in cui una sonda dovrebbe essere situata nel nostro sistema solare per usare il Sole come lente. 

Questo ha permesso ai ricercatori di rilevare potenzialmente trasmissioni radio che potrebbero essere segnali inviati direttamente alla Terra per comunicare con noi, segnali inviati ad altre sonde che esplorano il sistema solare o forse anche segnali inviati attraverso la lente gravitazionale ad Alpha Centauri.

"Ci sono state alcune ricerche precedenti che hanno utilizzato lunghezze d'onda ottiche, ma noi abbiamo scelto di utilizzare le lunghezze d'onda radio, perché la radio è un ottimo modo per comunicare informazioni attraverso lo spazio", ha detto Macy Huston, uno studente laureato del corso che ha contribuito a guidare il progetto. 

Abbiamo incluso le cosiddette lunghezze d'onda "pozza d'acqua", che sono spesso al centro delle ricerche SETI perché rappresentano una parte ideale dello spettro radio per comunicare e potrebbero agire come una pozza d'acqua sulla Terra, dove si riuniscono molte specie. 

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Queste lunghezze d'onda sono generalmente libere da altre onde radio provenienti da oggetti cosmici, quindi è una parte pulita dello spettro in cui comunicare".

L'indagine su queste particolari lunghezze d'onda ha anche permesso ai ricercatori di massimizzare la quantità di dati che potevano raccogliere nel cielo in un breve lasso di tempo. Gli studenti ricercatori hanno raccolto i dati nel corso di una notte, visitando il Green Bank Telescope in West Virginia. La raccolta e l'analisi dei dati sono state condotte in collaborazione con Breakthrough Listen, un programma dedicato alla ricerca di prove di vita intelligente oltre la Terra.

Gli studenti non hanno rilevato alcun segnale nelle lunghezze d'onda analizzate che potesse essere di origine extraterrestre nell'area osservata, suggerendo che i segnali a queste lunghezze d'onda non venivano inviati verso la Terra durante la breve finestra di ricerca.

"La nostra ricerca era limitata a una sola notte, quindi tutto ciò che non stava trasmettendo mentre stavamo osservando non sarebbe stato captato", ha detto Tusay. "Anche se la nostra ricerca limitata potrebbe perdere le sonde esistenti se non trasmettessero costantemente a queste frequenze, questo è stato un buon test per vedere se questo tipo di ricerca è possibile". 

Di Notiziepress


FrancK

Ricercatore Scientifico e Laureato in scienze e astronomia

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