La bioenergia basata sulla cattura della CO2 può contribuire a frenare il cambiamento climatico?

La bioenergia basata sulla cattura della CO2 può contribuire a frenare il cambiamento climatico?

Le tecnologie di rimozione del carbonio promettono di contribuire a combattere il riscaldamento globale. Ma gli svantaggi possono superare i benefici.
La riduzione delle emissioni di gas serra e il passaggio alle fonti di energia rinnovabili non saranno sufficienti per raggiungere gli obiettivi fissati per contenere il riscaldamento globale.
 Anche se le emissioni saranno dimezzate entro il 2030, saranno necessarie tecnologie per rimuovere la CO2 dall'aria e dagli oceani.

Ma le nuove tecnologie, come la bioenergia con cattura e stoccaggio del carbonio (BECCS), hanno dei limiti e non sono state testate su larga scala.
La bioenergia basata sulla cattura della CO2 può contribuire a frenare il cambiamento climatico?



Questo sistema prevede fondamentalmente la combustione di biomassa per generare energia, con la cattura delle emissioni di carbonio risultanti. Queste vengono pompate in profondità nel sottosuolo e immagazzinate in modo permanente in serbatoi naturali.

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I sostenitori sottolineano che gli alberi e altre sostanze rimuovono naturalmente il CO2 dall'aria. L'impianto e la lavorazione di foreste e colture a questo scopo potrebbero catturare una quantità ancora maggiore di carbonio .

Il CO2 può anche essere rimosso direttamente dall'aria, utilizzando filtri e sostanze chimiche, per essere poi immagazzinato. Tuttavia, gli impianti per realizzare tale processo sono più dispendiosi in termini energetici nonché abbastanza costosi.

I sostenitori della bioenergia con cattura e stoccaggio del carbonio sostengono invece si possa contribuire alla decarbonizzazione di industrie le cui emissioni saranno difficili da ridurre, come il cemento, l'acciaio, l'aviazione e il trasporto marittimo.

Un sogno irrealizzabile?

I critici, tuttavia, hanno sottolineato che il sistema presenta molti svantaggi, tra cui costi sociali, economici e ambientali significativi.

Secondo Fern, una ONG forestale europea, si tratta di una "falsa promessa" e non si dovrebbe permettere che "ci distragga dall'urgente necessità di smettere di bruciare combustibili fossili e di proteggere e ripristinare le foreste, i suoli e altri ecosistemi".

Per Fern è una "chimera allettante", ma non un'opzione reale. "L'intera catena di processo è ad alta intensità energetica e la fuoriuscita di anidride carbonica è tale che, in alcuni casi, non è possibile raggiungere le emissioni zero", ha dichiarato in un documento. 

Secondo l'ONG, l'efficacia del sistema dipenderebbe dalla scelta della biomassa, dai cambiamenti nella destinazione d'uso dei terreni e dalle emissioni indirette legate al trasporto, alla coltivazione e alla raccolta della biomassa, nonché dal processo stesso di cattura e stoccaggio della CO2.

L'impatto sulla produzione alimentare

Anche la biomassa necessaria dovrebbe provenire da qualche parte. Gli analisti ritengono che l'uso del suolo necessario per coltivare verdure a sufficienza per questo processo entrerebbe in competizione con i terreni agricoli necessari per l'alimentazione.

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Fern cita uno studio del 2015, pubblicato sulla rivista scientifica Nature Climate Change, secondo cui per mantenere il riscaldamento globale al di sotto dei 2 gradi Celsius utilizzando la tecnologia BECCS, sarebbe necessaria un'area grande da una a due volte l'India per ottenere abbastanza biomassa.

 "Questo enorme cambiamento nell'uso della terra potrebbe anche causare un grave deterioramento del suolo, rendendo difficile la coltivazione di prodotti alimentari, e avrebbe un impatto drammatico sull'acqua e sulla biodiversità".

"Scommettere su tecnologie future come il BECCS per compensare in un secondo momento l'inadeguata riduzione delle emissioni di oggi rappresenta un grave rischio per le generazioni future", ha dichiarato Michael Norton, direttore del Programma Ambiente dell'EASAC (European Academies of Science Advisory Council). 
Ha quindi raccomandato di realizzare questi progetti su scala limitata, utilizzando materie prime locali, e di considerare la tecnologia di rimozione del carbonio come una strategia di mitigazione aggiuntiva, piuttosto che come parte integrante del piano di lotta al cambiamento climatico.

FrancK

Ricercatore Scientifico e Laureato in scienze e astronomia

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